2019-01-05
南非人族化石记录存在空白

钻研团队发现,所分析的流石在320万年至130万年前发生沉积,中间分为6个阻隔期。他们认为这意味着那时气候较润湿,所以有较众的水能够沉积流石,洞穴更有能够阻截外来沉积物和人族遗骸,从而使流石的形成不休止,但是也所以留下了化石记录的空白。

英国《当然》杂志近日在线发外的一篇洞穴沉积物钻研表现,南非早期人族的化石记录侧重于气候较干旱时期,而这一主要发现黑示能够存在化石记录空白,很能够暧昧了演化模式,从而影响了科学家们对该地区早期人族的生境和饮食走为的理解。

南非开普敦大学钻研人员罗本·匹克林及其同事此次另辟蹊径,对围困在含化石沉积物外观的厚厚的流石进走分析。这些流石的年份能够始末微量放射性同位素测得。流石包括钟乳石和石笋,由洞内的消融矿物质沉积在流水中形成。

南非早期人族化石最荟萃的地方,在约翰内斯堡西北部的洞穴,那里也被称为“人类的摇篮”。2015年,科学家在约翰内斯堡西北大约50公里处一次性发现的原首人骨骼化石,就有1550众块,被鉴定别离属于物栽的小年、成年及晚年个体,对晓畅人类的首源和进化有主要意义。但是,原由洞穴沉积物崩塌紊乱,更众化石的年份不息难以实在测定,所以也无法评估它们的演化历史。

当气候变干旱之后,植被消逝,添强了外观腐蚀,使洞穴向外部沉积物掀开,人族遗骸得以保存下来。固然此前润湿的气候期能够留下了化石记录空白,不过钻研人员认为,对流石的分析,仍能够为理解以前的气候转折挑供珍贵的新闻。 (张梦然)

原标题:南非人族化石记录存在空白 (责编:刘婧婷、曹昆)